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以植物为主食的"素食"蜘蛛

日前,科学家发现世界上第一种素食蜘蛛,它们能在守护阿拉伯树胶的蚂蚁眼皮底下偷取食物。

这种生活在新热带地区的跳蛛学名为“Bagheera kiplingi”,是迄今世界上4000多种已知蜘蛛物种中唯一食用植物的“素食主义者”。这种蜘蛛的体型与指甲盖般大小,1896年它的名字命名是为了纪念美国乔治和伊丽莎白-佩卡汉姆两位夫妇作家的新丛林探索书籍。

其他的蜘蛛物种会使用蜘蛛网或直接猎捕的方法捕捉昆虫,甚至鸟类和蜥蜴,而它们却截然不同,这种素食蜘蛛生活在墨西哥和哥斯达黎加丛林中,它们擅长以智取胜强夺阿拉伯树胶蚁的食物。

阿拉伯树和这种蚂蚁共同进化发展,植物的中空刺状结构给蚂蚁提供栖息环境,蚂蚁则以被以“贝尔塔体”的胶蜜和叶片为食,同时蚂蚁负责保卫树叶,避免一些动物侵犯吞食。目前,这项最新研究发表在《当代生物学》杂志上。该研究揭示了“贝尔塔体”是这些蜘蛛的主要食物来源,它们具有一定“欺骗性”,通过释放类似蚂蚁的化学气味,哄骗阿拉伯树胶蚁,抢夺了树胶食物,却未对这种树实施保护作用。

这种蜘蛛几乎完全是素食主义者,它们在墨西哥主要吃植物,科学家仅偶尔在哥斯达黎加发现它们有吃蚂蚁幼卵的现象。它们经常躲开在阿拉伯树上巡逻的蚂蚁偷取植物,避免与蚂蚁发生冲突。

美国维拉诺瓦大学的科学家克里斯多弗-米汉(Christopher Meehan)和布兰迪斯大学的埃里克-奥尔逊(Eric Olson)负责这项研究,他们指出,这种蜘蛛具有良好视力和认知能力,并且身体敏捷,能够有效地避开蚂蚁。同时,它们还释放出化学气味模拟这些蚂蚁,尽可能地实现欺骗。

米汉说:“通常跳蛛具有较强的感觉认知能力,它们的8个爪子都非常灵活,它们可以通过多种策略有效地避开蚂蚁,而不被蚂蚁攻击。”研究人员指出,这种蜘蛛是素食主义者将意味着它们具有其他的生活习性,暗示着雄性可能负责帮助看护幼卵和小蜘蛛,尽管这种习性在蜘蛛世界中未曾出现过。

参阅文献:

Herbivory in a spider through exploitation of an ant–plant mutualism,Current Biology, 13 October 2009 doi:10.1016/j.cub.2009.08.049

 

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摘要
日前,科学家发现世界上第一种素食蜘蛛,它们能在守护阿拉伯树胶的蚂蚁眼皮底下偷取食物。这种生活在新热带地区的跳蛛学名为“Bagheera kiplingi”,是迄今世界上4000多种已知蜘蛛物种中唯一食用植物的“素食主义者”。这种蜘蛛的体型与指甲盖般大小,1896年它的名字命名是为了纪念美国乔治和伊丽莎白-佩卡汉姆两位夫妇作家的新丛林探索书籍。其他的蜘蛛物种会使用蜘蛛网或直接猎捕的方法捕捉昆虫,甚至鸟类和蜥蜴,而它们却截然不...
关键字
阿拉伯 蚂蚁 蜘蛛
 
 
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