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对“老蚊子”下手有望剿灭疟疾

 

一种对老年蚊子起作用的杀虫剂或许能够同抗性作斗争。
 
(图片提供:Jim Gathany/CDC)
 
快点儿杀死它们,并且越早越好。在过去的50年中,这句话一直是消灭害虫的非官方座右铭。然而一项新的研究表明,至少对疟疾来说,这种策略是错误的。通过选择见效更缓慢的杀虫剂,或者将更年老的蚊子作为目标,研究人员将能够防止杀虫剂抗性——一个长期困扰疟疾防治工作的难题——的进化。
 
荷兰Wageningen大学的昆虫学家Bart Knols指出,这项新的研究成果提供了关于解决杀虫剂抗性问题的一个“全新的思路”。Knols说:“你或许能够让一些杀虫剂工作60年、80年,甚至永远有效。”杀虫剂能够控制疟疾,但其持续的时间往往较短。长期以来,一种又一种杀虫剂被丢在了路边,这是因为蚊子在它们上市后的几年内便进化出了相应的抗性。为什么会这样?在那些密集喷药的地区,任何能够产生抗性的突变——哪怕仅仅是部分有效,都能够对蚊子提供巨大的“帮助”,因此这些突变的传播速度非常迅速。如今,在全球范围内,杀虫剂抗性已经成为疟疾防治工作面临的一个主要问题。好在美国大学公园城宾夕法尼亚州立大学的医学昆虫学家Andrew Read和他的同事表示,这种情况是可以得到控制的。
 
他们的想法很独特。大多数杀虫剂能够在蚊子生命周期的早期杀死它们,从而防止这些昆虫的繁殖,但这也为抗性的形成提供了巨大的选择压力。其实如果你想控制疟疾,不妨让这些蚊子繁殖,问题的关键在于防止它们传播疟疾——这通常是蚊子在晚年(10天到14天)才干的活儿。
 
研究人员在4月6日出版的《科学公共图书馆—生物学》上报告了这一研究成果。在这篇论文中,研究小组建造了一个模型,表明以这些年老的蚊子作目标会延迟杀虫剂抗性的出现达几十年之久,并仍然能够减少95%具有传染性的叮咬。2005年,其中的一些研究人员曾经在《科学》杂志上介绍过新的杀虫剂——一种见效缓慢的菌类。研究人员指出,目前还有一些其他的候选杀虫剂,并且以较低的剂量喷洒现有杀虫剂,抑或联合使用,都可以将年老的蚊子作为目标。
 
Knols对这一想法表示赞同,但他认为这种做法也有不利的一面。例如,那些在房屋中喷洒杀虫剂的人,将不再能够迅速摆脱蚊子带来的烦恼。Knols表示:“你不得不向他们解释,蚊子依然会有,并且你们还会被叮,但患疟疾的可能性降低了。这多少有点儿强买强卖的感觉。”
 

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摘要
一种对老年蚊子起作用的杀虫剂或许能够同抗性作斗争。 (图片提供:Jim Gathany/CDC) 快点儿杀死它们,并且越早越好。在过去的50年中,这句话一直是消灭害虫的非官方座右铭。然而一项新的研究表明,至少对疟疾来说,这种策略是错误的。通过选择见效更缓慢的杀虫剂,或者将更年老的蚊子作为目标,研究人员将能够防止杀虫剂抗性——一个长期困扰疟疾防治工作的难题——的进化。 荷兰Wageningen大学的昆虫学家Bart Knols指出,这项...
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抗性 杀虫剂 蚊子
 
 
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