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英国科学家绘制胎儿脑神经“动态路径图”

宝宝出生时,脑神经系统里的关键“线路”已经布好。

宝宝出生时,脑神经系统里的关键“线路”已经布好。

英国科学家开始绘制胎儿脑神经系统路径图,计划6年完成。

这张动态的脑神经路径图可以被用来“按图索骥”,解读不同的脑神经之间如何沟通、交流和联结的。

科学家们已经知道的是,胎儿足月出生时,脑神经系统里的大部分关键连接和路径已经形成。

这些不同的路径将对宝宝认知周围世界起决定性作用,也可能成为自闭症和其他与脑神经系统有关的病灶之一。

未出生胎儿的脑神经系统里的网络路径如何形成、开通,目前在很大程度上属于未知疆域。

线路图

伦敦大学国王学院、帝国理工大学和牛津大学附属医院的儿科专家们的“制图”目标是希望能精确地、动态地图解脑神经信息传递线路和流程,在最细微具体的层次显示脑神经系统的发育成型过程。

新生儿的脑神经纤维束

新生儿的脑神经纤维束

这张动态图的意义最直接的体现,或许是在胎儿出生前三个月内,如果发现脑神经系统有异常,医生能够及早确诊并干预。

这个项目的负责人戴维·爱德华兹教授(Prof David Edwards)指出,很多孩子有疾患,就是因为他们在出生前不久或者即将出生时脑神经系统受到某种影响;如果能够避免或矫正,或许能使很多婴儿健康出生、成长。

这个项目的科研人员希望能对1,500多个未出生胎儿、早产儿和足月顺产婴儿的脑神经系统发育的各个方面展开细致研究,由此界定脑神经系统正常发育的基准线,并据此探索胎儿出生前后的经历、过程中遇到的各种问题会如何影响脑神经的正常发育过程,可能会导致什么样的后果。

这项研究的核心是MRI扫描技术的更新,使得科学家得以精确捕捉以前力所难及的胎儿脑神经系统成长的细节。

不过,也有科学家认为,扫描得到的图像与脑神经系统线路的实际状况可能有相当的差距,即使绘制出这样一张动态的路径图,能提供的或许只是“宏观”指引。

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