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PNAS:移植的神经元寿命可能超过产生它们的大脑

PNAS:移植的神经元寿命可能超过产生它们的大脑

一项研究提示,某些哺乳动物的神经元的最长寿命可能不受产生它们的器官的最长寿命的限制。

在哺乳动物中,神经元在不存在神经退行性疾病的情况下可以持续终生,但是仍然不清楚神经元是否具有类似于复制细胞那样的最长寿命。

为了解决这个问题,Lorenzo Magrassi及其同事把来自发育中的小鼠小脑的神经元前体移植到了大鼠胚胎的小脑中,他们使用了一种平均寿命几乎是供体小鼠的2倍的大鼠。

这组作者发现移植后的细胞发育成了小脑神经元并且整合到了这些大鼠的脑中,但是保持了小鼠样的尺寸和形状。此外,这些移植后的细胞的生存时间和它们的大鼠宿主一样长,即长达36个月,这大约是供体小鼠寿命的2倍。

这些发现提示移植的神经元的寿命在遗传上并非是固定的,而且可能被这些大鼠的大脑微环境决定。

这些发现还提示不断增长的寿命——这是技术先进的社会的一个标志——并不必然意味着拥有更长寿命的个体在死前会发展出神经元大大减少的大脑。

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Lifespan of neurons is uncoupled from organismal lifespan

PNAS, February 25, 2013, | doi:10.1073/pnas.1217505110

Neurons in mammals do not undergo replicative aging, and, in absence of pathologic conditions, their lifespan is limited only by the maximum lifespan of the organism. Whether neuronal lifespan is determined by the strain-specific lifetime or can be extended beyond this limit is unknown. Here, we transplanted embryonic mouse cerebellar precursors into the developing brain of the longer-living Wistar rats. The donor cells integrated into the rat cerebellum developing into mature neurons while retaining mouse-specific morphometric traits. In their new environment, the grafted mouse neurons did not die at or before the maximum lifespan of their strain of origin but survived as long as 36 mo, doubling the average lifespan of the donor mice. Thus, the lifespan of neurons is not limited by the maximum lifespan of the donor organism, but continues when transplanted in a longer-living host.

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