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PNAS:有效的游泳技能让水母具有竞争优势

有效的游泳技能让水母具有竞争优势

水母具有竞争优势一项研究发现,水母的推进包括了一种精巧的机制,在这种动物休息的时候产生推力,提供了一种有效的助推,这可能有助于解释这种动物的令人惊奇的生态成功。水母和其他所谓的胶质浮游动物可以占据被破坏的生态系统。但是考虑到大多数研究把水母归类为效率低下的游泳者,这些脆弱的动物如何设法竞争过高度机动的可见的捕食者,如鱼类,则仍然不清楚。

Brad J. Gemmell及其同事重新审视了水母的推进,发现了一种机制,它既能在每个游泳周期里让这种动物游快30%,又能减少游泳肌肉的能量开支。使用计算技术和实验室实验,这组作者发现,在游泳的松弛阶段,一个环形涡流在这种动物的腹部下面产生了正压力,提供了此前的分析没有考虑进去的额外的推进。

这组作者报告说,这种无成本的推进相当于代谢需求减少48%,这能解释水母如何可以长到足够大并成为成功的捕食者。

这组作者说,这些发现提供了胶质浮游动物为什么取得了生态上的成功的一个物理解释,而且可能会对未来的致力于低能量推进的仿生技术做出贡献。

原文检索:

Brad J. Gemmell, John H. Costello, Sean P. Colin, Colin J. Stewart, John O. Dabiri, Danesh Tafti, and Shashank Priya. Passive energy recapture in jellyfish contributes to propulsive advantage over other metazoans. PNAS October 7, 2013; doi:10.1073/pnas.1306983110

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