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Nature:寄生虫让老鼠永远不怕猫

Nature:寄生虫让老鼠永远不怕猫

一种寄生虫影响了受感染老鼠的行为,使其丧失对猫的天生恐惧感,即使这种寄生虫被清除后也是如此。

据《自然》(Nature)网站报道,《Plos One》再次刊登了一篇论文,分析弓形虫对老鼠的影响。他们发现弓形虫可能会对老鼠的大脑造成永久性的改变,让老鼠永远失去对猫与生俱来的恐惧感。

猫会通过四处小便来划定自己的势力范围,老鼠闻到猫尿的气味后,会自然选择躲避。实验显示,未感染弓形虫的老鼠很讨厌猫尿,但感染过弓形虫的老鼠则自由自在地走过猫尿实验区域。

研究人员发现,即使消灭了弓形虫,曾经感染过的老鼠还是存在巨大的行为改变。他们认为短暂感染能导致主体生物产生永久性的行为改变。猫是弓形虫的最佳宿主,弓形虫需要进入猫的消化系统才能完成后代的繁衍。

原文检索:

Eliot Barford. Parasite makes mice lose fear of cats permanently. Nature, 18 September 2013; doi:10.1038/nature.2013.13777

Wendy Marie Ingram, Leeanne M. Goodrich, Ellen A. Robey mail, Michael B. Eisen. Mice Infected with Low-Virulence Strains of Toxoplasma gondii Lose Their Innate Aversion to Cat Urine, Even after Extensive Parasite Clearance. PLoS ONE, 18 September 2013; doi:10.1371/journal.pone.0075246

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