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基因组学何时可以治愈癌症?

基因组学何时可以治愈癌症?

日前,人类基因组计划的领导者之一、美国哈佛-麻省理工博德研究所(Broad Institute of MIT and Harvard)主任 Eric Lander 在接受美国《大西洋月刊》(The Atlantic)采访时,介绍了基因组学发展的未来和基于基因组学的疾病治疗方法的前景。他呼吁国立卫生研究院(NIH)加大资金投入。

他指出,人类基因组计划耗时 15 年和 30 亿美金用于获得一个人的基因组序列。在过去的 12 里,测序成本大幅下降,这使得我们可以对成千上万的人进行测序,找出造成癌症、自闭症、心脏病或精神分裂症的关键基因。随着成本的不断下降,在未来的 5-6 年内,我们将有可能获得疾病基因的完整目录。那还不能治疗疾病。下一阶段将我们将看到这些单个的遗传内容是如何组合,并形成通路。我们现在就像发现了波音 747 飞机的所有部件,把他们都放在飞机库的地板上。然而,飞机还不能飞行。下一代的年轻人正在探索将所有部件组装并形成可运转的通路。充足的研究资金能吸引到最优秀的年轻人,基于基因组学的疾病治疗目标则能在下一代实现。不然,就需要两代。

Eric Lander 强调,如果你还没有做好准备在可能无法成功的事情上浪费钱,那你是不可能实现变革的。这是一个投资的特别时机。这将是我们可以系统地了解不同疾病的首个十年。不为年轻一代投资,让他们去尝试实现最冒险、最聪明的想法,是一个悲剧。因为这个机会非常难得。

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