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新生儿免疫系统比想象中的更强健

新生儿免疫系统比想象中的更强健

近日,伦敦国王学院的研究人员发现,与此前所想象的不一样,新生儿免疫T细胞在细菌入侵时激活炎症反应的能力比想象中强。尽管这一免疫系统与成人免疫系统工作方式截然不同,但是新生儿仍然能构建强健免疫防御系统。这一研究成果9月份刊载在Nature Medicine期刊上。

免疫系统有好几种不同类型的免疫细胞。其中有一种称之为中性粒细胞,其在抵抗传染过程中发挥重要作用;另一种称之为淋巴B细胞,其产生抗体,而T细胞靶向那些已经被病毒或细菌感染的细胞。

对于新生儿而言,感染是发病甚至死亡的主要风险因子。而早产儿这一风险因子产生的影响更大,例如坏死性结肠炎(NEC),这一疾病致死率在15~30%。因而,知晓新生儿抵抗感染的免疫机制十分必要。

通常认为婴儿启动的炎症响应不同于成人的过程。尽管婴儿出生后暴露环境中需要保护自身免受微生物感染,但是认为他们的T细胞某种程度上而言发育还不健全。该研究团队为研究T细胞的特点,对28月龄早产儿前几周采集的少量血液样本进行了研究。研究团队发现尽管T细胞不同于成人的T细胞,但是他们的反应并没有被抑制,相反,他们能产生一种抗细菌的分子IL8。这一分子此前并不认为是由T细胞产生,而实际上,正是由其激发中性粒细胞抵抗外来入侵微生物。

研究人员认为,这一机制也可能是其在母体子宫中抵御母体携带的微生物入侵的一种机制。

原文检索:

Deena Gibbons, Paul Fleming, Alex Virasami, Marie-Laure Michel, Neil J Sebire, Kate Costeloe, Robert Carr, Nigel Klein& Adrian Hayday. Interleukin-8 (CXCL8) production is a signatory T cell effector function of human newborn infants. Nature Medicine, 21 September 2014; doi:10.1038/nm.3670

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