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在暖水中生长更快的珊瑚能够抵抗气候变化

准备好忍耐燥热了吗? 图片来源:EPFL/Itamar Grinberg

由于全球变暖,澳大利亚大堡礁和很多其他水域的珊瑚礁都在死亡。

但如果位于红海北部的珊瑚能够免受污染,它们的独特进化历史意味着,即便温度升高,它们也可能生存到本世纪末,甚至变得更加欣欣向荣。

如果水温比夏季正常水温连续数周升高 1℃,那么珊瑚就会赶走生活在其中的藻类,这一过程叫作白化。

然而,位于红海北部一些地区的一种常见珊瑚即便在水温比当地目前最高温度升高 2℃时,仍能繁荣生长。当这种珊瑚连续 6 周处于 2050 年到 2100 年的温度模式时,它甚至比现在生长得更快。

“这种珊瑚没有白化。”瑞士联邦理工学院该团队成员 Thomas Krueger 说,“实际上,伴生在其中的藻类的健康程度提高了。”

有原因表明红海北部的其他珊瑚物种也能够耐受高温。在末次盛冰期,全球海平面下降了 120 米,在很大程度上将红海与其他海洋隔绝。它的含盐量非常高,会杀死珊瑚。

随后,在约 6000 年前,在海平面再次升高之后,珊瑚从南部重新迁徙到红海,那里的环境更加炎热。现在生长在红海北部的珊瑚在夏季时经历的最高海水温度在 27℃左右,它们是曾经生活在水温可达 30℃以上的珊瑚的后代。这表明红海北部的珊瑚可能天然能够抵抗炎热,在比夏季最高水温高出若干度的水中生长。

https://www.newscientist.com/article/2131313-corals-that-grow-faster-in-warm-water-could-beat-climate-change/

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