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失眠或许能治抑郁

长期失眠对人的身心健康当然是有害的,但研究却发现,短期失眠竟然有着相当于抗抑郁药的作用。

自上世纪 70 年代起就有研究发现,减少快速眼动睡眠时间能够一定程度上减少抑郁症状。2002 和 2010 年的研究都发现,一夜无眠之后,40-60% 的抑郁症患者情况有所好转。2013 年的研究发现,这种现象跟大脑细胞释放的某种助眠蛋白质有关。

科学家在对 1974-2016 年之间的 66 项独立研究进行整合后发现,失眠能够缓解大约一半病人的抑郁症状,至少在住院病人身上情况如此。这项整合研究还缩小了在短期失眠的情况下抑郁症状会减轻的病人范围。

宾州大学高级研究员 Philip Gehrman 说道,“虽然自科学界发现短期失眠对抑郁症的作用以来已经有 30 多年了,但我们还是不能把握好其中的度。现在这项整合研究终于能帮助我们了解怎样的失眠才对抑郁症有效,以及它所适合的人群了。”

CREDIT: 123RF

之前的 66 项研究实验性地对患者进行了睡眠剥夺,得出了症状减轻的患者所占比重,但没能将睡眠剥夺手段与其它治疗方法进行完美结合。失眠也分为不同的类型,包括完全睡眠剥夺和部分睡眠剥夺、长期睡眠剥夺和短期睡眠剥夺等。

部分睡眠剥夺就是让病人只睡 3 - 4 小时,然后强制其保持 20-21 小时的清醒状态。而完全睡眠剥夺就是让患者保持 36 小时不睡。研究者这次发现部分睡眠剥夺和完全睡眠剥夺有着一样的效果。在有对照组的情况下,症状减轻的患者占了 45%;而在没有对照组的情况下,见效率则是 50%。

但这并不表示睡眠剥夺可以代替其它治疗手段。许多研究发现,80% 或以上的调查对象称,失眠的抗抑郁效果只作用于被剥夺睡眠之后的那段清醒时间里。另外,科学家还是不知道为什么失眠能够起到如此迅速且显著的疗效。

研究者写道,“我们的研究成果证明睡眠剥夺有着显著的抗抑郁效果,未来科学界应该对此进行深入研究,了解其背后的神经生物学原理。”

该研究发表在 The Journal of Clinical Psychiatry 上。

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