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Science新周刊两篇文章解析新药效

对药物作用机理的研究有助于对其更好的利用(图)

来自斯坦福大学医学院的一个研究小组接连发表两篇文章,通过生物信息学研究方法,发现了旧药的新功效,这不仅提出了药物的新用途,而且提示了生物信息学在药效研究方面的作用。这两篇文章发表在《Science-Translational  Medicine》杂志上。

2010年,美国科学促进会(AAAS)创办了新周刊:《Science-Translational  Medicine》,由美国国立卫生研究院(NIH)前任院长伊莱亚斯•瑞尔霍尼出任期刊的首席科学顾问,周刊主要关注加速将我们在生物机制研究领域的惊人进展转化为预防和治疗人类疾病的新方法。

EurekAlert报道,  据估计上市一种单一的新药平均需要花15年的时间和8亿美元的费用。改变已经批准的药物的用途常常意味着研发者可以绕过FDA和其它监管机构要求的严格的安全性测试,从而缩短一种新药从实验室到医生诊所的时间并降低有关的成本。  

过去,发现药物的新用途常常是在意外情况下发生的;例如,人们发现治疗胸痛的药物米诺地尔的一个副作用是毛发的过度生长,如今该药主要以落健的品牌用于促进头发的生长。  伟哥也有着类似的故事,这种药的研发原先是为了治疗高血压和胸痛。  

来自斯坦福大学的Atul  Butte研究组在最新研究中提出,用于治疗溃疡和癫痫发作的药物可被赋予新的用途:治疗肺癌和炎性肠病。这是研究人员通过可公开获得的分子学数据的计算方法发现的。

在这一研究中,Butte及其同事基于异性相吸的理念研发了一种将某种药与某种特殊疾病进行匹配的方法。  研究人员假设,通过确定某一特别药物会使某些基因被启动而某些基因被关闭,以及知道这种情况恰好是近似于某种疾病中所发生的相反情况,那么这种特别的药物或许可以帮助治疗该疾病。  该研究小组给比较过的每一对可能的药物和疾病(共有100种疾病和164种药物)的基因特征发展出了一种类似的评分。  其结果从  +1(与有关特征完全相关)至  -1(与有关特征正好相反)。  某种药物的一个类似  -1的评分预计可有效地治疗一种疾病。  研究人员接下来在实验室中检验了少许这样的疾病/药物的预测。

西咪替丁(一种预计可抗肺癌的治疗溃疡的药物)可在小鼠体内抑制肿瘤细胞;而抗癫痫药托吡酯(预计可改善炎性肠病的病情)则可在该炎性肠病的大鼠模型中减少结肠组织的损伤。  

这些结果提示,这两种药物可被赋予新的用途来治疗肺癌和炎性肠病--这些疾病都需要有更好的疗法。  

然而,Butte及其同事也强调说,病人自己用原先治疗其它疾病的药物来自我治疗任何疾病都是错误的。这些数据仍然是初步的,人们还需要进行临床试验来证实这些被赋予新用途的药物在人体内的功效。

 

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