当前位置:首页 > 热点关注 > 政策基金 > 正文

大型医学研究项目通过Facebook征集基因检测志愿者

 目前,一些基因检测服务机构已积累了大量的基因数据。这些数据无论在商业上、科学上,还是在诊断试剂盒的开发、药物开发上都有着巨大的价值。

 
今年2月,美国食品和药物管理局(FDA)批准23 andMe公司向客户提供布卢姆综合症(Bloom syndrome)检测服务。这也是FDA第一次批准面向公众销售的基因检测项目。
 
有人预计FDA会进一步扩大面向消费者的基因检测项目范围。Ancestry.com DNA公司高级副总裁Ken Chahine说:“FDA的这一举措,标志着基因检测域向前推进了重要一步。你将会看到越来越多的人涉足到这一领域,因为很多人都看到了基因检测所蕴含的巨大价值。”
 
Ancestry.com DNA是家系网站Ancestry.com的新子公司。截至目前,该公司已经收集85万名客户的DNA信息。这些信息被用来帮助人们寻找社交网络中的亲属。现在该公司正在尝试收集用户的病史,来为他们提供医学上的相关信息,调查疾病发生的遗传根源。
 
值得一提的是,“Genes for Good”项目于3月31日通过Facebook发布,以便寻求更多的参与者。社交网站的用户可以通过一个免费的Facebook app参与。这个app会引导他们填写一系列的健康调查信息,如身高、体重和是否吸烟等等。完成15个以上调查的用户就可以收到一个‘spit kit’来收集他们的唾液样本,进行下一步的DNA测序,并且鼓励他们继续参与后续的健康信息调查。
 
该项目的领导者、密歇根大学统计遗传学家Gonçalo Abecasis说:“我们想要采取一些办法,以使更多的人参与到这样一个有意义的研究中来。”该项目旨在招募两万名愿意接受基因组测序的志愿者。
 
更大的群众基础
 
吸取23 andMe的经验,“Genes for Good”项目将遗传信息返回给用户,比如根据遗传标记做的祖源分析等等。该项目也希望在删除客户身份信息(如姓名、住址)后,能够与其他科学家甚至公司共享这些收集到的信息,以辅助科研、开发新的治疗方法。
 
截至目前,“Genes for Good”项目已经招募到了4200名参与者,并且有很多志愿者已经寄回了他们的唾液标本。这些样本量和私人基因数据库相比,还仅仅是九牛一毛。与公共基因组计划比如英国10万基因组计划相比,还相形见绌。
 
同样的项目,在Ancestry.com DNA和23 andMe是收费的,而在“Genes for Good”是免费的。由此看来,理论上来说“Genes for Good”还是可以和Ancestry.com DNA与23 andMe形成竞争关系。但是,这样是否能吸引到足够多的用户加入“Genes for Good”项目,使他们有一个好的开端?这些都还很难说。
 
Facebook的月活跃用户量达14.4亿。“Genes for Good”正在利用这种优势,因此该项目也许会比其他的一些基因研究项目规模更大。西奈山伊坎医学院生命伦理学家和法律学者Michelle Meyer说:“与其他研究相比,他们的这一举措将能获得更大的市场群众基础。”
阅读次数:  

发表评论