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科学家发现人类发育早期阶段的特殊癌症标志物

近日,来自弗吉尼亚生物信息研究所的研究人员通过研究揭开了起源于神经嵴的细胞的基因组和肿瘤发展的关联,该研究或为开发新型的癌症诊断及治疗方法提供思路。

发表在国际杂志《肿瘤靶向》(Oncotarget)上的这篇文章解释了为何某些类型的癌症共享基因组和临床特征。这一发现或为治疗脑癌,比如髓母细胞瘤、神经胶质瘤等癌症提供一定帮助。

2015年美国有超过2.2万新发脑癌患者,而且有超过7.3万新发的皮肤癌患者;为了解释促癌基因组的改变,研究人员对经常容易忽视的人类基因组—微卫星重复DNA序列进行了研究。

在人类基因组中大约存在100万个微卫星,神经嵴组织作为胚胎中较薄的细胞层,其包含有许多遗传指令可以帮助产生多种细胞类型;当来自神经嵴的细胞发生迁移时,遗传之另就会变成乱码,从而引发癌细胞产生,比如神经学肿瘤,其就起始于来自神经嵴的神经胶质细胞。

研究者表示,不同的癌症类型可以被发现或者通过重复性DNA序列内的特殊标志物来进行预测,这被认为是癌症相关的微卫星位点(CAML)。

基因组中包括大量被认为的垃圾DNA,因为这些DNA的功能为止,而微卫星DNA序列却在某些特殊疾病比如亨廷顿症等疾病中扮演重要的角色,而这些微卫星序列对于研究包括从癌症到自闭症等多种人类疾病将会带来巨大帮助。

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