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科学家发现HIV感染者认知能力下降的机制

近日美国夏威夷大学的研究者发现,HIV感染者的血液中的特殊类型的免疫细胞有特异的表观遗传学印记,这些特异的变异与感染者的认知功能下降有关。

        

这项研究发现的遗传学变异为科学家了解HIV感染者认知功能下降提供了新的见解,同时也为认知功能下降的诊断和治疗的改善提供了可能性。“这些发现为科学家了解HIV感染者的大脑损伤的机制提供了窗口,”研究者说道。

        

抗逆转录病毒联合治疗可以改善HIV患者的生存。如果HIV感染者接受抗逆转录病毒治疗时间早,并且每日按时服药,这种治疗可以有效减少HIV相关并发症。不过,HIV仍然会对感染者大脑产生影响。大约40%的感染者即使是接受了抗逆转录病毒治疗,也会遭受神经系统损伤,影响感染者的生活。

        

之前,科学家怀疑HIV感染者的单核白细胞/巨噬细胞(免疫细胞的一种类型)变化可能与感染者的认知能力损伤有关。因为HIV感染本身就能改变免疫系统的表观遗传学过程,因此该研究小组认为,HIV感染者可能有特异的DNA甲基化模式(DNA甲基化是将甲基添加到DNA上的过程),感染者的免疫系统也可能有这种特异的DNA甲基化模式。

        

于是研究者对存在认知能力下降的HIV感染者的DNA甲基化情况进行了检测,发现几种与中枢神经系统有关的基因的甲基化存在异常。

        

“进一步的分析显示,DNA甲基化水平与单核细胞和巨噬细胞的功能标志物存在很强的相关性,这些功能标志物是评估认知能力的方法之一,”Maunakea医生说道。

        

目前对于HIV感染者的认知能力下降仍无有效的治疗方法,这项研究为科学家探索治疗方法提供了希望。


 

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