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什么是颈动脉斑块?有何危害?如何处理?

作者:河北省人民医院 郭艺芳


颈动脉斑块是颈动脉疾病最常见的表现类型。目前多数医院均将颈动脉超声作为健康查体的常规项目,对于这种做法是否合理,不同学者尚存争议。然而,既然此检查已经非常普遍,医生与患者就应该对这种疾病有一个正确的认识。


颈动脉在哪里?


颈动脉是位于颈部前方气管两侧的两条大血管,主要负责向大脑前部供血供氧。


颈动脉斑块是如何发生的?


与其他部位(如冠状动脉)动脉粥样硬化病变相似,导致颈动脉疾病的主要危险因素包括增龄、吸烟、高血压、高血脂、糖尿病、肥胖、缺乏运动、以及家族史。


颈动脉斑块有何危害?


如果斑块较小,颈动脉狭窄<50%,患者可以没有明显临床症状。如果颈动脉狭窄超过50%,患者可能出现脑供血不足的相关症状。更重要的是,颈动脉斑块是导致缺血性卒中(即脑梗)的重要原因之一。斑块导致的脑梗的机制主要有以下几种:1. 因斑块增大导致颈动脉严重狭窄甚至闭塞;2. 粥样斑块破裂、血栓形成导致颈动脉闭塞;3. 部分斑块组织脱落并随血流堵塞颅内较小动脉。因此,合理预防并干预颈动脉斑块是预防脑卒中的重要措施之一。


颈动脉是全身动脉系统的“窗口”


无论冠状动脉、颅内动脉、还是四肢动脉,实际上都属于一套管路系统。如果颈动脉发生了明显的动脉粥样硬化,往往提示全身其他部位的动脉也存在粥样斑块的可能。颈动脉位置表浅、检查方便,被视为反映全身动脉粥样硬化病变程度的一个“窗口”。因此,颈动脉粥样斑块除了增加卒中风险外,还有助于评估全身动脉粥样硬化病变的可能性。


颈动脉疾病有何症状?


患者可以没有任何临床症状,也可以出现脑供血不足、短暂脑缺血甚至缺血性卒中等严重后果,这主要取决于斑块大小、稳定性以及是否导致颈动脉管腔明显狭窄。缺血性卒中的常见表现包括:单眼或双眼视物模糊或失明,单侧身体、面部或肢体运动障碍、刺痛或麻木,突发行走困难、步态不稳、或肢体协调能力变差,突发眩晕或意识障碍,失语,头痛,记忆障碍或吞咽困难等。如果上述症状经过数分钟或数小时自行缓解,则被称为短暂脑缺血发作;若症状持续不能缓解,则称为缺血性卒中(即平时所说的脑梗)。无论患者症状能否自行缓解,均需要立即去医院就诊,由医生决定是否需要特殊治疗。


颈动脉疾病的诊断


听诊颈动脉杂音是诊断颈动脉疾病的简便方法,但目前更多依赖辅助检查。颈动脉超声是检查有无粥样斑块及其严重程度的可靠方法,部分患者可能需要应用磁共振血管成像、CT血管成像甚至动脉造影等技术进一步评估。


如何治疗颈动脉疾病?


最重要的治疗措施是控制前述的各项危险因素,如增加运动、合理饮食、减轻体重、戒烟、不酗酒、控制血压、血糖、血脂等。是否需要应用他汀与阿司匹林治疗,请参见相关文章(高血压患者发现颈动脉斑块,需要吃阿司匹林吗?)。若颈动脉斑块导致管腔严重狭窄,除了应用药物治疗以外,可能还需要接受颈动脉内膜剥脱手术或颈动脉支架治疗。特别强调的是,作为患者,任何治疗均应在医生指导下进行,不应擅自决定治疗方案。

 

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