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2007年11月9日Science中文摘要

2007年11月9日  美国《科学》周刊318卷   第603期   提要


寻找宇宙射线源
一个国际研究小组报告说,许多撞击大气层的神秘高能宇宙射线似乎来自被称为活动星系核(Active Galactic Nuclei)的星系中心。几十年来,研究人员一直试图找到这些粒子的发生源,其中有些在进入大气层时具有极高的能量。活动星系核是巨型黑洞所在星系的紧密中心,可能向星际空间喷射大量的等离子体流,理论曾预测它们是可能的宇宙线源。这个来自阿根廷皮埃尔?奥格(Pierre Auger)天文台的新结果是基于探测到的大约80个高能宇宙线事件的。该研究组报告,他们探测到的能量最高的宇宙线通常来自附近活动星系核较多的天空区域。这些宇宙线也许被环绕黑洞的磁场加速,这能帮助解释它们极高的能量。
英文摘要:Correlation of the Highest-Energy Cosmic Rays with Nearby Extragalactic Objects,The Pierre Auger Collaboration


肥胖症基因与DNA修饰有关
本期一篇报告指出,一个最近确定出来的增加个体的肥胖症易患性的基因出乎意料地编码一个涉及DNA修饰的酶。这一发现为研究肥胖症的分子机理提供了新的方向,肥胖症是2型糖尿病、心脏病、癌症、以及中风的风险因子。在一项发表在2007年4月12日的“科学特快”的研究中,研究人员发现一个功能未知的FTO基因序列的变异与高体质指数关联。Thomas Gerken和英国的同事用高级计算机程序深入研究了预测的FTO蛋白质序列,发现它与一个大的酶家族有共同的特征,该酶家族涉及DNA修复、膳食脂肪酸的代谢、以及蛋白质修饰。文章作者随后的生物化学分析揭示,至少在试管中,FTO蛋白质去除单股DNA上甲基组。研究人员发现,FTO在大脑一个控制食物摄取的区域中表达,这与能量平衡的作用一致。这些科学家计划探索FTO在DNA修饰或修理中的出乎意料的作用如何与其在肥胖症中的作用在机理上关联。
英文摘要:The Obesity-Associated FTO Gene Encodes a 2-Oxoglutarate-Dependent Nucleic Acid Demethylase,Thomas Gerken, Christophe A. Girard, Yi-Chun Loraine Tung,el al.


烟粉虱成功的奥密
一项在中国和澳大利亚进行的研究说,一个烟粉虱(Bemisia tabaci)种群已经成为世界上危害最大的入侵物种之一,这一害虫的交配行为能帮助其入侵土著烟粉虱种群的领地、将危害性不大的土著烟粉虱灭绝并予以取代。烟粉虱B. tabaci包括许多不同的遗传群或“生物型”。B型烟粉虱可能起源于地中海--小亚细亚地区,并且传播到了世界大多数地方,被认为是世界上危害性最大的农业害虫。在这一害虫入侵和取代两个地区的土著烟粉虱的过程中,刘树生和他的同事分别于2004到2006年间在中国浙江、以及1995到2005年在澳大利亚昆士兰对烟粉虱种群进行了野外系统采样调查。他们还用笼罩植物的方法进行了种群实验研究,来观察烟粉虱的交配行为。他们的发现表明,烟粉虱之所以如此成功是因为它们与土著烟粉虱共存后,繁殖速度更快,它们同时还抑制土著烟粉虱的繁殖率。B型烟粉虱雌成虫与雄成虫之间的交配更频繁,卵子受精率提高,产下更多的雌性后代。而且,尽管B型烟粉虱雄虫不与土著烟粉虱雌虫交配,但是它们向土著烟粉虱雌虫求爱,干扰了土著烟粉虱雄雌性之间的交配。
英文摘要: Asymmetric Mating Interactions Drive Widespread Invasion and Displacement in a Whitefly, Shu-Sheng Liu, P. J. De Barro, Jing Xu, Jun-Bo Luan, el al.


在活人大脑中跟踪神经干细胞
本期一篇文章报告了研究人员发展出的一个用来在活人身上寻找和跟踪神经干细胞和神经祖细胞(NPCs)的无创伤方法。因为成年哺乳动物继续产生新的神经祖细胞,所以检测它们是研究治疗被神经疾病或创伤损坏的神经组织的重要的第一步。这个方法也可能用于诊断与治疗心境障碍。Louis N. Manganas和文章共同作者首先找到了一个生物标志物(一个识别具体细胞类型的分子),这使他们能够在活人的大脑中检测神经祖细胞的数量。他们用质子磁共振谱仪找到主要出现于神经祖细胞中的一个独特谱,鉴定出这个代谢生物标志物。然后他们发展了一个信号处理方法,来检测这个生物标志物的特征谱,并且在成年人的海马体中找到了该标记物,从而找到了神经祖细胞。海马体是生成神经祖细胞的已知区域之一,在记忆形成中起重要的作用。该区域也是阿尔茨海默症、以及病毒性脑炎导致的缺氧和发炎首先破坏的区域。这一发现有益于干细胞、神经学和精神病学的研究,而且将使研究正常人体生理与疾病病理过程中的神经元发育成为可能。
英文摘要:Magnetic Resonance Spectroscopy Identifies Neural Progenitor Cells in the Live Human Brain,Louis N. Manganas, Xueying Zhang, Yao Li, Raphael D. Hazel, el al.

 
    
 


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